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¿Qué hace que los medicamentos de marca sean más caros?

¿Qué hace que los medicamentos de marca sean más caros?

Los medicamentos de marca son aquellos que son producidos por una compañía farmacéutica y llevan su nombre. Estos medicamentos suelen ser más caros que los genéricos y muchas personas se preguntan por qué. En este artículo, discutiremos algunas de las razones detrás de los altos precios de los medicamentos de marca.

Desarrollo y aprobación de un medicamento
Desarrollar un nuevo medicamento puede llevar años y costar millones de dólares. Las compañías farmacéuticas deben llevar a cabo estudios clínicos que involucran a muchas personas, que pueden durar hasta una década. También deben cumplir con las regulaciones de la FDA y de otros organismos reguladores internacionales que aseguran la seguridad y eficacia del medicamento. Las compañías farmacéuticas invierten mucho dinero en investigación y desarrollo (I+D) y solo pueden recuperar su inversión si venden el medicamento a un precio elevado.

Marketing y publicidad
La mayoría de las compañías farmacéuticas gastan una cantidad significativa de dinero en marketing y publicidad para promocionar sus medicamentos de marca. Los anuncios de televisión y los anuncios en revistas médicas son caros. Además, las compañías farmacéuticas a menudo utilizan representantes de ventas que visitan a los médicos y les ofrecen incentivos para que prescriban sus medicamentos. Todo esto aumenta el costo del medicamento de marca y no está presente en los genéricos.

Patentes
Las compañías farmacéuticas tienen el derecho exclusivo de fabricar y vender un medicamento con patente durante un período de tiempo determinado, generalmente 20 años a partir de la fecha de presentación del pedido de patente. Durante este tiempo, ningún otro fabricante puede copiar el medicamento y venderlo como suyo. Esto significa que las compañías farmacéuticas pueden fijar el precio de sus medicamentos de marca a un nivel elevado sin tener que preocuparse por la competencia de los genéricos. Una vez que la patente expira, sin embargo, se permite que otros fabricantes produzcan versiones genéricas del medicamento, lo que suele llevar a una disminución significativa del precio.

Investigación y desarrollo de medicamentos genéricos
Aunque las compañías farmacéuticas no tienen que hacer estudios clínicos para producir una versión genérica de un medicamento, todavía deben llevar a cabo investigaciones para determinar la equivalencia terapéutica del medicamento genérico. Esto lleva a un costo significativo, pero no es tan alto como el costo de desarrollar un nuevo medicamento desde cero. Los fabricantes de genéricos también tienen que esperar a que la patente expire antes de poder producir y vender su versión del medicamento. Debido a la competencia entre los fabricantes de genéricos, los precios de los medicamentos genéricos suelen ser mucho más bajos que los de marca.

Conclusión
En resumen, los medicamentos de marca son más caros porque las compañías farmacéuticas tienen que recuperar los altos costos de investigación y desarrollo, marketing y publicidad, y porque tienen patentes que les permiten fijar el precio sin competencia. Los medicamentos genéricos, por otro lado, son menos costosos porque los fabricantes de genéricos no tienen que enfrentar los mismos costos y no tienen patentes exclusivas.

Es importante recordar que el alto costo de los medicamentos de marca puede hacer que sea difícil para muchas personas pagar por sus medicamentos. Si no puede pagar su medicamento de marca, hable con su médico sobre opciones más económicas, como medicamentos genéricos o programas de asistencia financiera del fabricante.